Lección 3, Tema 1
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¿POR QUÉ SE LLAMA NICOTINA?

marzo 3, 2024
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LECTURA

¿POR QUÉ SE LLAMA NICOTINA?

ORIGEN Y ESTRUCTURA BIOQUÍMICA

El nombre nicotina se debe a Jean Nicot de Villemain, un diplomático y erudito francés que fungió como embajador de Francia en Portugal de 1559 a 1561. Le fascinaba el uso que hacían los portugueses del tabaco rapé. En cierto momento envió a París hojas y semillas de tabaco, las cuales originalmente provenían de Brasil, debido al interés que tenía en su uso medicinal.

También describió los efectos de la planta del tabaco como «panacea», un término referente a la diosa griega de la curación. Se le consideraba un remedio para todas las enfermedades. El rapé obtenido de la planta del tabaco se volvió muy popular en París, especialmente entre la gente adinerada. Con el tiempo, la planta del tabaco se conoció como Nicotiana tabacum, mientras que su ingrediente activo pasó a llamarse nicotina.

«La nicotina obtiene su nombre de Jean Nicot de Villemain, un diplomático y erudito francés que fue embajador de Francia en Portugal de 1559 a 1561.»

También describió los efectos de la planta del tabaco como «panacea», un término referente a la diosa griega de la curación. Se le consideraba un remedio para todas las enfermedades. El rapé obtenido de la planta del tabaco se volvió muy popular en París, especialmente entre la gente adinerada. Con el tiempo, la planta del tabaco se conoció como Nicotiana tabacum, mientras que su ingrediente activo pasó a llamarse nicotina.

ORÍGENES Y ESTRUCTURA BIOQUÍMICA DE LA NICOTINA

De manera sorpresiva, la nicotina se encuentra en diversas plantas, como tomates, berenjenas e incluso patatas. Sin embargo, las mayores cantidades se encuentran en la planta del tabaco. Es interesante advertir que, aunque el tabaco había sido usado durante siglos, los científicos lograron identificar el ingrediente activo de la planta del tabaco en el laboratorio recién a comienzos del siglo XIX. 

Dos investigadores, Cerioli y Vauquelin, extrajeron con éxito una sustancia aceitosa de la planta, que primero llamaron «nicotanine» en honor a Jean Nicot. Después, en 1828, Posselt y Reimann, dos investigadores de la Universidad de Heidelberg, purificaron el extracto y lo llamaron «Nikotin». En su forma pura, la nicotina es un líquido aceitoso de color amarillo pálido. La fórmula de la nicotina, C10H14N2, se estableció en 1840 y desde entonces fue posible sintetizar el compuesto en el laboratorio. Los productos del tabaco contienen cientos de sustancias, mientras que el humo que se genera al quemarlos contiene más de 6 000 sustancias nocivas tóxicas. Sin embargo, el factor común en todos los tipos de productos del tabaco es la nicotina, ya sea fumada o en presentaciones sin humo.